Régime et éthique

Une expérience de la faim contraire à l’éthique


Si vous n’êtes toujours pas convaincu que les régimes alimentaires sont nocifs pour le corps, l’esprit et l’âme, j’ai toujours un atout dans ma manche : L’expérience de famine du Minnesota, que, soit dit en passant, tout comité d’éthique aujourd’hui arrêterait immédiatement. Au milieu des années 1940, le scientifique américain Ancel Keys a étudié la façon dont la faim affecte les gens.

Pendant trois mois, 36 hommes en bonne santé ont consommé seulement la moitié des calories dont ils avaient réellement besoin. Les participants recevaient environ 1 500 à 1 600 kcal par jour lors de travaux physiques lourds. L’objectif était de perdre environ un quart de leur poids pendant cette période.

Ce à quoi les chercheurs ne s’attendaient pas : L’expérience a complètement absorbé les sujets. La faim couvrait tout et ils ne s’intéressaient qu’à la nourriture ou aux choses qui avaient un rapport avec la nourriture.

Leur endurance physique, leur force et leur volume cardiaque ont diminué, ils se sont plaints de vertiges, de troubles de la vision, de bourdonnements d’oreilles, de picotements et d’engourdissements des extrémités, de maux d’estomac, de douleurs aux membres et de maux de tête, de troubles du sommeil, d’œdème, de cheveux clairsemés et leur désir sexuel a diminué de plus en plus jusqu’à disparaître complètement. Ils souffraient également de problèmes de concentration et leur jugement et leur compréhension étaient altérés.

 

 

La faim constante

Mais les effets psychologiques de la faim constante étaient les plus extrêmes : beaucoup des personnes testées sont devenues apathiques, se sont repliées sur elles-mêmes, ont fait une dépression. Les participants ont également développé toutes sortes d’obsessions autour de la nourriture. Ils ont rassemblé des livres de cuisine, ont regardé d’autres personnes manger avec fascination et ont commencé à voler de la nourriture. L’un des hommes a même coupé trois doigts et il ne sait toujours pas si c’était intentionnel ou un accident.

Après l’expérience de six mois sur la faim, les chercheurs ont lentement reconstruit les sujets. Répartis en 4 groupes, ils ont reçu entre 1800 et 4150 kcal par jour pendant cette phase – mais les conséquences psychologiques ont persisté. La dépression n’a pas disparu du jour au lendemain, et la lente augmentation de la nourriture leur a causé beaucoup de problèmes. Au bout de trois mois, les restrictions ont été levées et la plupart des participants ont “mangé” ce qu’ils pouvaient trouver jusqu’à la fin de l’expérience, de sorte qu’ils ont même dépassé leur poids initial. Certains ont eu besoin de plus d’un an pour retrouver leur poids normal et être en bonne santé, d’autres ont probablement subi des dommages permanents.

 

Les régimes alimentaires ne résolvent pas les problèmes, ils les causent

Nous savons donc depuis plus de 70 ans que la restriction calorique, la faim qui y est associée et l’effort physique intense conduisent à une certaine forme d’épuisement : Préoccupation anormale concernant la nourriture, les maladies mentales et la détérioration physique. Et pourtant, sous l’impulsion de la culture diététique, nous faisons exactement ces 1500 à 1600 kcal par jour en plus d’un programme sportif strict. Et le pire, c’est que parfois, nous n’en sommes même pas conscients et nous ne remarquons même pas que nous sommes au régime. Pendant au moins dix ans, j’ai été absolument convaincu que je n’étais pas au régime, même si je l’étais. C’est parce que je suis tout simplement tombé dans le panneau des “arguments” très convaincants de l’industrie de l’alimentation et du “bien-être”.

Combien de temps voulons-nous croire que nous deviendrons minces, heureux et en bonne santé si nous “mangeons juste un peu moins et faisons plus d’exercice” ? Combien de temps encore voulons-nous lutter contre notre corps ? Combien de temps encore voulons-nous croire que minceur égale santé et graisse égale maladie ? Il est assez superficiel de penser que la masse grasse pure sur le corps devrait être la seule responsable du fait que les personnes obèses sont (statistiquement parlant !) plus malades et ont un risque plus élevé de certaines maladies. Nous vivons dans une société dans laquelle il est très difficile de distinguer d’où les personnes ayant un poids corporel plus élevé tirent leurs problèmes de santé. Bien que la culture alimentaire prétende que le poids corporel élevé est lui-même à l’origine des problèmes de santé, tous les problèmes de santé que les gens sont censés avoir en raison de leur poids corporel élevé peuvent également s’expliquer de manière totalement indépendante du poids :

 

la stigmatisation et la discrimination rendent les gens malades

Être mince est un symbole de statut social qui, selon la culture alimentaire, devrait être atteint par un comportement “admirable” et “discipliné”. En raison de cette façon de penser, une personne ayant un poids élevé est exposée chaque jour à la discrimination et à la stigmatisation et se voit infliger des gros mots, des regards obliques lorsqu’elle fait des courses ou mange et des “bons conseils” et des blagues sur le fait d’être grosse, ce qui ne fait qu’alimenter la phobie de la graisse dans notre société. Il a été scientifiquement prouvé que la discrimination a un effet néfaste sur la santé et que cela est vrai quel que soit l’âge de la personne.

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